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ICAO Council Expands Eligibility for Nature-Based Solutions under CORSIA

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Last Friday, the International Civil Aviation Organization (ICAO) Council approved all recommendations made by the Technical Advisory Body (TAB) regarding emission reduction units that are eligible under ICAO’s Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation (CORSIA). ICAO’s decision clarifies a number of issues that had been raised in light of earlier decisions. In particular, the approved recommendations broaden the range of Natural Climate Solutions now accepted under CORSIA through the following measures: 1) accepting the VCS Jurisdictional and Nested REDD+ (JNR) Framework, the first framework for crediting jurisdictional REDD+ and nested projects; 2) including small-scale standalone REDD+ projects as eligible under CORSIA; and 3) permitting a variety of Agriculture, Forestry and Other Land Use (AFOLU) projects as standalone activities.

JNR provides a workable, market-ready pathway for jurisdictional accounting and crediting and for projects to be integrated/nested into jurisdictional frameworks. As a result of ICAO’s decision, jurisdictional REDD+ programs and nested projects that began (their first crediting period) after 1 January 2016 will now be eligible to supply emission reduction units that were achieved between 2016 and 2020 for CORSIA.

“This is the first international compliance carbon market that accepts jurisdictional REDD+ credits, which is immensely significant,” said David Antonioli, CEO of Verra. “We think our Jurisdictional and Nested REDD+ framework (JNR) will provide governments with the systems and tools they need to build resilient REDD+ programs that leverage both the capacity of governments to set policy and the ability of the private sector to deliver benefits to communities on the ground.”

In addition, small-scale REDD+ activities (i.e., those generating less than 7,000 emission reduction/removals per year) can be implemented as standalone projects across all eligible GHG programs; this addresses important inconsistencies that resulted from ICAO’s first assessment.

The decision also clarifies the requirements for a variety of Agriculture, Forestry and Other Land Use (AFOLU) activities, making it clear that activities in the agricultural soil carbon, blue carbon and grasslands sectors can be implemented as standalone projects.

“It’s great to see CORSIA provide clarity that AFOLU activities such as agricultural land management and coastal wetland creation can move forward today as standalone activities to deliver compliance-eligible emission reductions and removals,” said Naomi Swickard, Chief Program Officer at Verra.

This expands the number of AFOLU project methodologies under the VCS Program that can be used to generate eligible credits. In addition to the originally-included AFOLU project methodologies, a number of other methodologies are now accepted as well, as shown below:

Approved 13 March 2020

Approved 20 November 2020

It is worth noting that AFOLU methodologies that were under development at the time Verra submitted an updated list of VCS Program methodologies in June 2020, but which have been subsequently approved, (e.g., VM0042, Methodology for Improved Agricultural Land Management) were not able to be submitted for consideration by ICAO. Verra will be submitting an updated list of approved AFOLU VCS methodologies for consideration by ICAO in Spring 2021.

We will be updating our CORSIA FAQ page as well as our guidance on “Eligibility of VCUs in CORSIA” soon. If you have any questions, please contact secretariat@nullverra.org.

El Consejo de la OACI amplía la elegibilidad para las soluciones basadas en la naturaleza en el marco de CORSIA

El pasado viernes, el Consejo de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) aprobó todas las recomendaciones realizadas por el Cuerpo Técnico Asesor (TAB por sus siglas en inglés) sobre las unidades de reducción de emisiones que son elegibles bajo el plan de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA por sus siglas en inglés) de la OACI. Esta decisión aclara una serie de cuestiones que se habían planteado a la luz de decisiones anteriores. En particular, las recomendaciones aprobadas amplían la gama de Soluciones Basadas en Naturaleza que ahora se aceptan en el marco de CORSIA mediante las siguientes medidas: 1) la aceptación del Marco de REDD+ jurisdiccional y anidado (JNR) de VCS, el primer marco para acreditar proyectos REDD+ jurisdiccionales y anidados; 2) la inclusión de proyectos REDD+ independientes de pequeña escala como elegibles en el marco de CORSIA; y 3) la autorización de una variedad de proyectos de agricultura, silvicultura y otros usos de la tierra (AFOLU por sus siglas en inglés) como actividades independientes.

El JNR proporciona una vía real y preparada para el mercado para la contabilidad y la acreditación jurisdiccional y para que los proyectos se integren/aniden en los marcos jurisdiccionales nacionales. Como resultado de la decisión de la OACI, los programas REDD+ jurisdiccionales y los proyectos anidados que comenzaron (su primer período de acreditación) después del 1 de enero de 2016 serán ahora elegibles para suministrar unidades de reducción de emisiones para CORSIA, las cuales fueron generadas entre 2016 y 2020.

“Este es el primer mercado de carbono internacional de cumplimiento que acepta créditos jurisdiccionales de REDD+, lo cual es inmensamente significativo”, dijo David Antonioli, CEO de Verra. “Creemos que nuestro marco REDD+ jurisdiccional y anidado (JNR) proporcionará a los gobiernos los sistemas y herramientas que necesitan para construir programas REDD+ resilientess que aprovechen tanto la capacidad de los gobiernos para establecer políticas como la capacidad del sector privado para ofrecer beneficios a las comunidades sobre el terreno”.

Adicionalmente, las actividades REDD+ de pequeña escala (es decir, las que generan menos de 7.000 reducciones/eliminaciones de emisiones por año) pueden implementarse como proyectos independientes en todos los programas de GEI elegibles; esto suple algunas inconsistencias que surgieron en la primera evaluación de la OACI.

En esta decisión también se aclaran los requisitos para diversas actividades de agricultura, silvicultura y otros usos de la tierra (AFOLU, por sus siglas en inglés), dejando claro que las actividades en los sectores del carbono en suelos agrícolas, el carbono azul y los pastizales pueden aplicar como proyectos independientes.

“Es estupendo ver que CORSIA proporciona claridad en cuanto a las actividades de AFOLU, como la gestión de tierras agrícolas y el manejo de humedales costeros, estas pueden avanzar hoy en día como actividades autónomas para conseguir reducciones y remociones de emisiones que cumplan los requisitos de mercados regulados”, dijo Naomi Swickard, Directora de Programas de Verra.

Esto amplía el número de metodologías de proyectos de AFOLU en el marco del programa VCS que pueden utilizarse para generar créditos elegibles para CORSIA. Además de las metodologías de proyectos AFOLU originalmente incluidas, ahora se aceptan también otras metodologías, como se muestra a continuación:

Aprobadas en marzo de 2020

Aprobadas en noviembre de 2020

Cabe señalar que las metodologías de la AFOLU que se estaban elaborando en el momento en que Verra presentó una lista actualizada de las metodologías del Programa VCS en junio de 2020, pero que han sido aprobadas posteriormente, (por ejemplo, VM0042, Methodology for Improved Agricultural Land Management) no pudieron presentarse para su examen por la OACI. Verra presentará una lista actualizada de las metodologías de VCS AFOLU aprobadas para que la OACI las examine en la primavera de 2021.

Estaremos actualizando nuestra página de preguntas y respuestas de CORSIA, así como nuestra guía de elegibilidad de VCUs en CORSIA cuanto antes. Si tiene preguntas al respecto, por favor contacte a secretariat@nullverra.org.

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Photo: Paul Vincent

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