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Verified Carbon Standard (VCS) Program Recognition by the Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation (CORSIA) – Frequently Asked Questions

In March 2020, the Verified Carbon Standard (VCS) Program was accepted as one of the programs eligible to supply emission reduction units for compliance under the Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation (CORSIA). We subsequently held two webinars to review the decision of the International Civil Aviation Organization (ICAO) Council and invited our stakeholders to bring their questions about this decision to the table. Below we capture the most commonly asked questions from the webinar and from other exchanges, as well as our responses.

1. Which Verified Carbon Standard (VCS) project types and methodologies are accepted under the Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation (CORSIA)?

The following VCS project and program types are currently accepted under CORSIA:

Verra is seeking clarity from ICAO on some of the conditions placed on select project types (see below) and has high hopes of expanding eligibility as a result. Verra resubmitted its application on 10 April 2020 and expects decisions after the December ICAO Council meeting. The application specifically asks for approval of additional methodologies and clarity on nesting of projects in non-JNR jurisdictional programs (e.g., those inside Forest Carbon Partnership Facility (FCPF) programs); it also recommends that AFOLU projects follow a clear set of principles for eligibility that would be consistent across different geographies and activities under different programs.

2. Will other methodologies — such as AFOLU methodologies, which include Afforestation/Reforestation/Revegetation (ARR) for tropical forests — be eligible in the future; if so, will the methodologies have to be modified?

Verra is hopeful more AFOLU activities will be eligible (both nested or standalone) in the future and is seeking clarification from ICAO on this. In particular, Verra proposed to assess eligibility of AFOLU activities based on the following principles, as opposed to relying on methodology-level approvals):

  • Activities inside jurisdictional programs. Where REDD+ activities are clearly included in a jurisdictional program (i.e., avoided deforestation and degradation, and in some cases Afforestation, Reforestation and Revegetation (ARR), as well as other activities like Improved Forest Management (IFM)), they should be required to be nested within that program and should be allowed as nested activities under any jurisdictional program approved by CORSIA.
  • Activities outside jurisdictional programs. Where activities remain outside jurisdictional REDD+ programs (e.g., typically blue carbon and agricultural/soil carbon activities, and in some cases other activities like ARR), these should be allowed as standalone projects.

Verra believes that relying on a set of principles will be a much better solution than the current approach of relying on methodology-level approvals. First, it would streamline the administrative process by obviating the need to have each methodology vetted by the Technical Advisory Board (TAB) and then the ICAO Council. Second, reliance on a set of principles will provide much more clarity to the market. Finally, it would ensure that decisions made by ICAO are consistent across programs, if such principles were implemented broadly.

3. What are the start date requirements for projects to be eligible under CORSIA?

The ICAO Council approved projects that began their first crediting period on or after 1 January 2016; this includes emission reductions and removals that will occur through 31 December 2020. Projects whose first crediting period started before 2016 are not eligible.

4. Which Verified Carbon Unit (VCU) vintages are eligible under CORSIA?

During CORSIA’s pilot phase (2021-2023), emission reductions achieved between 2016 and 2020 are eligible, and therefore VCUs from those vintages are eligible.  We anticipate that in future phases, units from later years will be allowed (likely with a Corresponding Adjustment as an additional requirement).

5. How will CORSIA-eligible VCUs be identified on the registry?

Where VCUs are demonstrated to have met all relevant eligibility criteria, a “CORSIA label” will be applied to such VCUs and displayed on the Verra Registry to indicate eligibility for use in CORSIA. The CORSIA label will be searchable in a similar fashion to other credit-level additional certifications, such as VCU labels for Climate, Community & Biodiversity (CCB) Standards Program certification (i.e., the label will appear on the VCUs as opposed to at the project-level).

Verra envisions that there will be a need to further designate CORSIA-eligible VCUs based on differing eligibility criteria across future compliance cycles. Accordingly, the label for VCUs eligible for the pilot phase (2021 – 2023) will likely appear as “CORSIA-P” (as in, CORSIA Pilot phase); VCUs eligible for the first compliance cycle (2024 – 2026) would appear as “CORSIA-1”, and so on.

The guidance setting out the requirements for labeling VCUs with the CORSIA label can be found here. In addition, Verra is currently in the process of enabling the CORSIA label to be applied to VCUs on the Verra Registry platform and is aiming to have this functionality available as soon as possible.

6. What is the status of JNR in respect of CORSIA?

As noted above, Scenario 2 or 3 JNR (version 1.0) Programs which elect a crediting period of at least 20 years are eligible under CORSIA. Verra is currently updating JNR and, as noted in our JNR consultation webinars, an updated version of JNR is expected to be released by the end of 2020. Because the majority of changes to JNR are structural and provide more guidance on nesting, we anticipate that future versions of JNR would be eligible under CORSIA. Nevertheless, we do anticipate needing to resubmit JNR given that the ICAO Office of Environment has noted that all material changes to programs will need to be-reassessed.

7. Can you provide more details about the Sustainability Reporting Requirements and how VCS will address them?

One of the CORSIA emissions unit criteria (EUC) requires projects to report on sustainable development contributions (e.g., “how projects contribute to achieving a country’s stated sustainable development priorities”). VCS project reporting templates currently require projects to describe how they contribute to achieving any nationally stated sustainable development priorities. ICAO has clarified that there could be an issue with this reporting instruction if the host country had not stated national sustainable development priorities.

Accordingly, Verra is now in the process of developing a standalone VCS Sustainable Development Contributions Report template which would allow projects to report on their contributions to the Sustainable Development Goals (SDGs). This report could be voluntarily completed by projects wishing to qualify their VCUs for use in CORSIA. The report could be used to cover historic verification periods in order to qualify already-verified monitoring periods. The report would not need to be assessed by a Verification/Validation Body (VVB). Verra’s understanding is that there is no minimum number of SDGs to which the project must contribute in order to meet the ICAO EUC.

Finally, note that ICAO clarified that projects that have applied the Climate, Community & Biodiversity (CCB) Standards or the Sustainable Development Verified Impact Standard (SD VISta) Program would automatically meet the sustainable development contribution EUC. Such projects would not need to complete a VCS Sustainable Development Contributions Report template.

Verra has also requested specific recognition of how the use of JNR satisfies this Sustainability Reporting Requirement (at the jurisdictional scale) through its existing rules on safeguards and benefits — as we noted in our application — which require compliance with the UNFCCC REDD+ environmental and social safeguards.

8. What are the next steps for Verra? Has Verra submitted a revised application?

Verra resubmitted our application by the 10 April deadline for December ICAO Council decisions (view the resubmitted application here). In that submission we closed the gaps ICAO specifically requested (with respect to sustainable development contributions and the JNR crediting period, extending it to a minimum of 20 years for programs wishing to sell into the CORSIA market). Verra also requested clarifications on the conditions placed on select project types and suggested an alternative approach to assessing AFOLU activities (see questions #1 and #2.)

9. Can you confirm the requirements for Corresponding Adjustments?

Under CORSIA, Corresponding Adjustments only apply to post-2020 vintages. With regards to the host country letter of approval, we are working with other greenhouse gas (GHG) programs to define procedures for preventing double counting (that could function without or in addition to Article 6 guidance, once agreed) and hope to submit those to ICAO soon.

Reconocimiento del programa Verified Carbon Standard (VCS) por el Esquema de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA) – Preguntas y Respuestas Frecuentes

En marzo de 2020, el Programa VCS fue aceptado como uno de los programas elegibles para proveer de unidades de reducción de emisiones para el cumplimiento bajo el Esquema de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA). Posterior al reconocimiento, se realizaron dos seminarios web para revisar la decisión del Consejo de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) y se invitó a las partes interesadas a presentar sus preguntas sobre esta decisión. A continuación, se exponen las preguntas más frecuentes de los seminarios web y de otros intercambios, así también como sus respuestas.

1. ¿Qué tipos de proyectos y metodologías VCS se aceptan bajo el Esquema de Compensación y reducción de carbono para la aviación internacional (CORSIA)?

Actualmente, CORSIA acepta los siguientes tipos de proyectos y programas de VCS:

Verra actualmente está buscando claridad de parte de la OACI sobre algunas de las condiciones establecidas en los tipos de proyectos seleccionados (ver más abajo) y como resultado se espera ampliar la elegibilidad. Verra reenvió su solicitud el 10 de abril de 2020 y se espera una decisión del Consejo de la OACI en diciembre. La solicitud se basa específicamente en la aprobación de metodologías adicionales y que se clarifique sobre la anidación de proyectos en programas jurisdiccionales que no son JNR (por ejemplo, aquellos dentro de los programas del Fondo Cooperativo del Carbono Forestal (FCPF por sus siglas en inglés)); También se sugirió que los proyectos AFOLU sigan un conjunto claro de principios de elegibilidad para que sean consistentes en diferentes geografías/países y actividades bajo diferentes programas.

2. ¿Serán elegibles en el futuro otras metodologías, como las AFOLU, que incluyen la Forestación/Reforestación/Revegetación (ARR por sus siglas en inglés) para bosques tropicales? en caso positivo, ¿estas deberán modificarse?

Si, se espera que más actividades AFOLU sean elegibles en el futuro (anidadas o independientes) y se están buscando aclaraciones desde la OACI sobre esto. En particular, Verra propuso evaluar la elegibilidad de las actividades de AFOLU con base en los siguientes principios, en lugar de depender de las aprobaciones a nivel de metodología:

  • Actividades dentro de programas jurisdiccionales. Cuando las actividades de REDD+ se incluyan claramente en un programa jurisdiccional (es decir, se evite la deforestación y la degradación, y en algunos casos fomente la Forestación, Reforestación y Revegetación (ARR por sus siglas en inglés), así como otras actividades como el Manejo Forestal Mejorado (IFM por sus siglas en inglés), se les debe exigir estar anidadas dentro de ese programa y deben permitirse en cualquier programa jurisdiccional aprobado para CORSIA.
  • Actividades fuera de los programas jurisdiccionales. Cuando las actividades permanecen fuera de los programas jurisdiccionales de REDD+ (por ejemplo, actividades de carbono azul y actividades agrícolas/carbono del suelo, y en algunos casos otras actividades como ARR), se deben permitir como proyectos independientes.

Verra cree que un conjunto de principios será una mejor solución que el enfoque actual de aprobaciones a nivel de metodología. Primero, racionalizaría el proceso administrativo al evitar la necesidad de que cada metodología sea examinada por la Junta Consultiva Técnica (TAB por sus siglas en inglés) y luego por el Consejo de la OACI. En segundo lugar, un conjunto de principios proporcionará mayor claridad al mercado. Finalmente, garantizaría que las decisiones tomadas por la OACI sean consistentes en todos los programas si es que los principios se implementaran ampliamente.

3. ¿Cuáles son las fechas de inicio aceptadas para que los proyectos sean elegibles bajo CORSIA?

El Consejo de la OACI aprobó la inclusión de proyectos que comenzaron su primer período de acreditación a partir del 1 de enero de 2016; esto incluye reducciones y remociones de emisiones que ocurrirán hasta el 31 de diciembre de 2020. Los proyectos cuyo primer período de acreditación comenzó antes de 2016 no son elegibles.

4. ¿Qué Unidades de Carbono Verificado (VCU por sus siglas en inglés) vintages son elegibles bajo CORSIA?

Durante la fase piloto de CORSIA (2021-2023), las reducciones de emisiones logradas entre 2016 y 2020 son elegibles y, por lo tanto, las VCU vintages correspondientes a estas fechas son aceptados. Se prevé que, en fases futuras, se permitirán unidades de años posteriores (probablemente con un Ajuste correspondiente como requisito adicional).

5. ¿Cómo se identificarán las VCUs elegibles para CORSIA en el registro?

Cuando se demuestre que las VCUs cumplen con todos los criterios de elegibilidad relevantes, se aplicará una “etiqueta CORSIA” a dichas VCUs y se publicará en el Registro de Verra para indicar la elegibilidad para su uso en CORSIA. La etiqueta CORSIA se podrá buscar de manera similar a otras certificaciones adicionales de los créditos, como las etiquetas VCU para la certificación del Climate, Community & Biodiversity (CCB por sus siglas en inglés) Standards.

El equipo de Verra prevé que será necesario designar más etiquetados de VCUs elegibles para CORSIA en función de los diferentes criterios de elegibilidad en los ciclos de cumplimiento futuros. En consecuencia, la etiqueta para VCUs elegibles para la fase piloto (2021-2023) probablemente aparecerá como “CORSIA-P” (fase piloto CORSIA); las VCUs elegibles para el primer ciclo de cumplimiento (2024-2026) aparecerían como “CORSIA-1″, y así sucesivamente.

La guía que establece los requisitos para etiquetar VCUs con la etiqueta CORSIA se puede encontrar en este link. Además, Verra está actualmente en el proceso de aprobar que la etiqueta CORSIA se aplique a las VCUs en la plataforma Verra Registry, esperándose tener esta funcionalidad disponible lo antes posible.

6. ¿Cuál es el estado del JNR con respecto a CORSIA?

Como se señaló anteriormente, los programas de Escenario 2 o 3 de JNR (versión 1.0) que optan por un período de acreditación de al menos 20 años son elegibles bajo CORSIA. Verra está actualizando JNR y, como se señaló en nuestros seminarios web de consulta de JNR, se espera publicar una versión actualizada de JNR para fines de 2020. Debido a que la mayoría de los cambios en el JNR son estructurales y brindan más orientación sobre la anidación, se espera que versiones futuras de este serían elegibles bajo CORSIA. Sin embargo, anticipamos la necesidad de volver a presentar JNR a evaluación dado que la Oficina de Medio Ambiente de la OACI ha observado que todos los cambios materiales a los programas deberán ser reevaluados.

7. ¿Puede proporcionar más detalles sobre los requisitos de Informes de Sostenibilidad y cómo VCS los abordará?

Uno de los Criterios de la Unidad de Emisiones (EUC por sus siglas en inglés) de CORSIA requiere que los proyectos informen sobre las contribuciones al desarrollo sostenible (por ejemplo, cómo los proyectos contribuyen al logro de las prioridades de desarrollo sostenible establecidas por un país). Actualmente las plantillas de informes de proyectos de VCS solicitan que los proyectos describan cómo contribuyen a lograr las prioridades de desarrollo sostenible establecidas a nivel nacional. La OACI ha aclarado que podría haber un problema con este requerimiento para la presentación de informes si el país anfitrión no hubiera establecido las prioridades nacionales de desarrollo sostenible.

En consecuencia, Verra actualmente está en proceso de desarrollar una plantilla de Informe de Contribuciones al Desarrollo Sostenible independiente de VCS que permitiría a los proyectos informar sobre sus contribuciones a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Este informe podría ser completado voluntariamente por proyectos que deseen calificar sus VCUs para su uso en CORSIA y podría usarse para cubrir períodos de verificación históricos en períodos de monitoreo ya verificados. El informe no necesitaría ser evaluado por un Cuerpo de Validación y Verificación (VVB por sus siglas en inglés). Verra considera que no hay un número mínimo de ODS a los que el proyecto debe contribuir para cumplir con el EUC de la OACI.

Finalmente, se debe considerar que la OACI aclaró que los proyectos que han aplicado los Estándares Climate, Community & Biodiversity (CCB por sus siglas en inglés) o el Sustainable Development Verified Impact Standard (SD VISta por sus siglas en inglés) cumplirían automáticamente con la contribución al desarrollo sostenible requerida en los EUC, por lo cual estos proyectos no necesitarían completar una plantilla de Informe de Contribuciones al Desarrollo Sostenible de VCS.

Verra también ha solicitado un reconocimiento específico de cómo el uso de JNR satisface el requisito de informes de sostenibilidad (a escala jurisdiccional) a través de sus normas existentes sobre salvaguardas y beneficios ya que requieren el abordaje y cumplimiento de las salvaguardas sociales y ambientales para REDD+ de la CMNUCC.

8. ¿Cuáles son los próximos pasos para Verra?

Verra reenvió su solicitud antes del plazo del 10 de abril, fecha límite para las decisiones del Consejo de la OACI de diciembre. En la solicitud reenviada, abordamos los vacíos que la OACI nos solicitó de forma específica (con respecto a las contribuciones para el desarrollo sostenible y el período de acreditación para JNR, extendiéndolo a un mínimo de 20 años para los programas que desean vender en el mercado de CORSIA). Verra también solicitó aclaraciones sobre las condiciones establecidas para definir los tipos de proyectos seleccionados y sugirió un enfoque alternativo para evaluar las actividades AFOLU (consulte las preguntas 1 y 2).

9. ¿Se pueden confirmar los requisitos para los Ajustes Correspondientes (AC)?

Bajo CORSIA, los Ajustes Correspondientes solo aplican a las VCUs posteriores a 2020. Con respecto a la carta de aprobación del país, se está trabajando con otros programas de Gases de Efecto Invernadero (GEI) para definir procedimientos para evitar la doble contabilidad (que podría funcionar con o sin las orientaciones del Artículo 6, una vez acordado), lo que esperamos remitir a la OACI a la brevedad.

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