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Verra Seeks Applicants to Join Two New Biosequestration Working Groups

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The IPCC’s 2018 Special Report on Global Warming of 1.5°C and the IPCC’s 2019 Special Report on Climate Change and Land both highlighted the importance of urgently implementing nature-based solutions (NBS) to remove large quantities of carbon from the atmosphere at comparatively low cost, while simultaneously delivering a host of co-benefits. A portfolio of NBS implemented at a global scale could cost-effectively deliver over one-third of the emissions reductions and removals needed by 2030 to keep global warming under 2 degrees Celsius.1

Despite the enormous potential for drawdown, sufficient finance to drive the scaling of biosequestration2 activities (e.g., through soil carbon in agricultural landscapes or blue carbon in wetlands) has been slow to materialize. Today, NBS only receive about 3 percent of total climate investments globally. A possible way to address this is to connect biosequestration activities to additional sources of finance through the sale of carbon credits in voluntary or compliance markets, thus helping to drive their implementation at scale. Non-carbon crediting standards and/or “softer” carbon accounting approaches (e.g., general climate claims, insetting) may also play a valuable role in scaling up these activities where clear sources of demand for these claims can be leveraged.

In early 2019, Verra launched an internal working group on biosequestration to explore key opportunities and challenges in incentivizing and scaling up biosequestration activities. This internal working group has been focusing on the following biosequestration categories that have the potential for high impact both in terms of emissions removals and co-benefits such as climate adaptation, biodiversity conservation, and improved water quality and quantity: 1) afforestation, reforestation and revegetation (e.g., VCS ARR), 2) agricultural land management (e.g., VCS ALM) and 3) blue carbon (e.g., VCS Wetland Restoration and Conservation (WRC)). Although so far more than 80 successful ARR projects have been developed under the VCS Program, there have been only a handful of ALM and WRC projects despite the eligibility of these activities and availability of relevant methodologies.

To help identify and prioritize the most promising approaches for driving finance to agricultural land management and blue carbon activities, Verra is establishing two external working groups of expert stakeholders — one focused on agricultural land management and the other on blue carbon — to scope out the potential role of standards and supporting methodologies and tools in NBS (including but not limited to the generation of cost-effective, high-quality carbon credits). The working groups will each comprise ~10 stakeholders and run over a six-month period between approximately November 2019 and April 2020, with the possibility of extension. Verra seeks interested and qualified applicants to join these working groups. Applications are invited through Monday, 28 October  2019. The aim is to make selections by 15 November 2019 and hold a first meeting of the working groups before the end of the year.

For further details on the scope of the working groups, criteria for applicants and instructions for applying, please review the Terms of Reference for the Blue Carbon Working Group and for the Agricultural Land Management Working Group. If you have any general comments or questions on Verra’s biosequestration work, please contact us at secretariat@verra.org.

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1 Griscom, B. et al. “Natural Climate Solutions.” in Proceedings of the National Academy of Sciences  October 31, 2017 114 (44) 11645-11650.

2 Biosequestration (or biological sequestration) is the process of capturing and storing carbon in living organisms such as plants and soil fungi. Biosequestration is an important component of nature-based solutions (NBS).

 


Verra busca especialistas para unirse a dos nuevos grupos de trabajo de bio-secuestro

El Informe especial del IPCC de 2018 sobre calentamiento global de 1,5°C y el Informe especial del IPCC de 2019 sobre cambio climático y tierras destacaron la importancia de implementar con urgencia Soluciones Basadas en la Naturaleza (SbN) para remover grandes cantidades de carbono de la atmósfera a un costo relativamente bajo, junto con ofrecer una gran cantidad de co-beneficios. Si un número significativo de iniciativas de SbN se implementaran a escala global podrían generar, de forma costo-eficiente, un tercio de las reducciones y remociones de emisiones necesarias al año 2030 para mantener el calentamiento global por debajo de 2°C.1

A pesar de este enorme potencial de reducción y remoción de emisiones, las actividades de bio-secuestro2 (por ejemplo, iniciativas para mantener el carbono del suelo en áreas agrícolas o el carbono azul en humedales) el financiamiento se ha movilizado muy lentamente. Actualmente, las SbN solo reciben alrededor del 3% de las inversiones climáticas totales a nivel mundial. Una posible vía para enfrentar esto y conectar actividades de bio-secuestro con fuentes adicionales de financiamiento es la venta de créditos de carbono en mercados voluntarios o de cumplimiento, ayudando a implementarlas a mayor escala. Los estándares de certificación de créditos no relacionados con el carbono y/o los enfoques de contabilidad de carbono “suaves” (por ejemplo, para declaraciones climáticas generales que no generan créditos de carbono, o para insetting) también pueden tener un rol importante para promover estas actividades, donde es factible aprovechar fuentes de demanda para este tipo de declaraciones climáticas genéricas.

A inicios del año 2019, Verra conformó un grupo de trabajo interno sobre bio-secuestro para explorar oportunidades y desafíos clave para incentivar y ampliar proyectos afines. Este grupo de trabajo se enfoca en categorías de proyectos de bio-secuestro que tienen el potencial de generar un alto impacto tanto en términos de remoción/reducción de emisiones como de co-beneficios, como la adaptación al clima, la conservación de la biodiversidad y la mejora de la calidad y cantidad de recursos hídricos. Entre estas categorías destacan: 1) forestación, reforestación y revegetación (ejemplo, VCS ARR), 2) gestión de tierras agrícolas (ejemplo, VCS ALM, acrónimo en inglés) y 3) carbono azul (ejemplo, VCS/Restauración y Conservación de Humedales – WRC, acrónimo en inglés). Aunque hasta ahora se han desarrollado con éxito más de 80 proyectos ARR certificados con el Programa VCS, se han certificado pocos proyectos ALM y WRC, indistinto sean una categoría elegible para el Programa VCS y se disponga de metodologías para su desarrollo.

Para identificar y priorizar los enfoques más promisorios con la finalidad de movilizar financiamiento hacia la gestión de tierras agrícolas y actividades de carbono azul, Verra está estableciendo dos grupos de trabajo externos con partes interesadas (stakeholders) expertas, uno centrado en la gestión de tierras agrícolas y otro sobre carbono azul, para determinar el potencial rol de estándares, metodologías y herramientas vinculadas a SbN (incluyendo, entre otros, la generación de créditos de carbono de alta calidad de forma costo-efectiva). Cada grupo de trabajo estará compuesto por 10 personas y funcionará por seis meses entre aproximadamente noviembre de 2019 y abril de 2020, con la posibilidad de extenderse. Verra busca candidatos interesados ​​y calificados para unirse a los grupos de trabajo. Las postulaciones se recibirán hasta el lunes 28 de octubre de 2019. Se tiene la intención de finalizar el proceso de selección a más tardar el 15 de noviembre de 2019 y realizar la primera reunión de los grupos de trabajo antes de fin de año.

Para obtener más detalles sobre el alcance de los grupos de trabajo, los criterios de selección y las instrucciones para postular, revise los Términos de Referencia (TdR) para el Grupo de trabajo sobre el carbono azul (en inglés) y el Grupo de trabajo sobre gestión de tierras agrícolas (en inglés). Si tiene algún comentario general o pregunta sobre el trabajo de bio-secuestro de Verra, póngase en contacto con nosotros escribiendo a secretariat@verra.org.

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1 Griscom, B. et al. “Natural Climate Solutions.” in Proceedings of the National Academy of Sciences  October 31, 2017 114 (44) 11645-11650.

2 Bio-secuestro (o secuestro biológico) es el proceso de captura y almacenamiento de carbono en organismos vivos como plantas y hongos en el suelo. El bio-secuestro es un importante componente de las Soluciones basadas en la Naturaleza (SbN).

 

Our Work

Jurisdictional and Nested REDD+ (JNR)

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Photo: Darren Centofanti

Climate, Community & Biodiversity Standards

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Verified Carbon Standard

The VCS Program is the world’s leading voluntary program for the certification of GHG emission reduction projects

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