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The Verified Carbon Standard Program Has Been Accepted to Supply Carbon Credits under CORSIA

Para leer el artículo en español haga click aquí.

We are pleased to announce that the Verified Carbon Standard (VCS) Program has been accepted as one of the programs that will be eligible to supply emission reduction units for compliance under the Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation (CORSIA) of the International Civil Aviation Organization (ICAO) (click here for the ICAO press release).

ICAO is implementing CORSIA, along with other measures, to achieve one of its global aspirational goals — carbon-neutral growth from 2020 onwards — and to promote sustainable growth of international aviation. We fully support ICAO’s decision to use offsets as a transitional tool that will both mitigate climate impact and ensure airlines embark on a path towards sustainability.

“This is a really important step in our collective efforts to fight climate change,” says David Antonioli, CEO of Verra, which manages the VCS Program. “ICAO has set out a comprehensive action plan for international aviation. I sincerely hope that ICAO’s plan inspires governments around the world to take stronger actions to address the climate crisis we are facing.”

Per the ICAO Council’s approval, which followed the recommendations of the organization’s Technical Advisory Board (TAB), eligible emissions units are those from activities (projects and programs) that started on or after 1 January 2016, including emission reductions that occurred through 31 December 2020. Credits achieved during this period are eligible to be used during CORSIA’s pilot phase, 2021-2023. We anticipate that later units will be allowed in future phases.

Most project types under the VCS Program are eligible, including Agriculture, Forestry and Other Land Use (AFOLU) projects applying any of the following methodologies:

We commend the TAB and ICAO for following a rigorous and thorough process for determining the specifics of CORSIA, and believe that pending restrictions placed on the VCS Program can be resolved quickly to ensure credits from additional project types have access to this important new market. To that end, we will be working with the TAB to submit revisions in April for consideration at the ICAO Council meeting in June to expand the scope of VCS projects eligible under CORSIA. The specific restrictions that we will be working to resolve are the following:

  1. Jurisdictional and Nested REDD+. Emissions units issued under a jurisdictional REDD+ program following Scenario 2 or Scenario 3 of the VCS Jurisdictional and Nested REDD+ (JNR) framework are currently conditionally eligible. The TAB’s official recommendations are to lengthen the crediting period for these activities so that they are in place at least through the end of CORSIA, which is 2037. This can be addressed by simply requiring REDD+ programs wanting to sell VCUs into CORSIA to commit to a minimum crediting period of 20 years (equivalent to two crediting periods under the current rules), which we can denote on our registry with a CORSIA label for (Verified Carbon Units (VCUs) (more on that below). The 20-year minimum should provide the basis for projects that are nested in such jurisdictional REDD+ programs to participate in CORSIA. We also note that our updated nesting rules, which are scheduled to be issued by the end of this year, will further facilitate nesting of projects into jurisdictional programs.
  2. Afforestation, Reforestation and Revegetation (ARR). We anticipate working with the TAB to ensure that VCS ARR activities, as well as other AFOLU activities that are not typically part of jurisdictional REDD+ programs (e.g., IFM, blue carbon), are eligible. Indeed, we believe that there were some inconsistencies in the assessment of ARR projects across different programs and we are hopeful that we will be able to resolve the TAB’s concerns about these activities in short order. For instance, it may be necessary for the VCS to develop its own methodologies for ARR activities (the existing ARR activities rely on Clean Development Mechanism (CDM) methodologies) to make clear these activities are required to apply the VCS permanence rules. Verra has already begun working on streamlined ARR approaches, including standardized methods for baseline setting. This may also include developing a new standalone leakage tool for these activities, that could be applied to a broader range of AFOLU projects. In addition, we plan on enabling an easy transition mechanism that allows projects using an existing CDM ARR methodology to switch to the new VCS methodology.
  3. Discrepancy in treatment of other AFOLU project types. The Verra team was disappointed to learn that with regard to some AFOLU project types, a number of activities are only eligible in boreal forests, and not in the tropics. For example, the TAB’s recommendations allow improved forest management and peatland rewetting projects in temperate and boreal forests (e.g., VM0012, VM0036), but not in tropical forests (e.g., VM0035, VM0027). We plan to seek more information about why these projects were excluded and subsequently work to address any gaps and then resubmit documentation for these projects, hoping to see them included at the time of the next assessment.
  4. Reporting on Sustainable Development. All projects using Climate, Community & Biodiversity (CCB) Standards or the Sustainable Development Verified Impact Standard (SD VISta) meet the ICAO requirements for reporting on sustainable development. To bring projects not using CCB or SD VISta labels in compliance with ICAO requirements, we are incorporating Sustainable Development Contributions Report into the VCS. As a result, reporting to the Sustainable Development Goals (SDGs) will take place in a streamlined manner, while remaining optional to projects that, for example, do not require CORSIA eligibility.

As far as the practical aspects of ensuring the VCS Program is in full compliance with the CORSIA requirements, we will create a label that clearly indicates which VCUs are eligible under CORSIA. In order to secure the CORSIA label for their VCUs, project or program proponents will need to meet a certain set of requirements, including (a) minimum crediting periods for both Jurisdictional and Nested REDD+ Programs and projects nested within them; (b) draft requirements for host country attestations in respect of avoiding double counting; and (c) other requirements as they become clear (e.g., the need to use a standalone leakage tool).

“We are honored that ICAO has recognized the VCS Program for compliance with CORSIA. We work hard to make sure our program delivers high quality emission reductions and removals, and this validation by ICAO is a testament to all that work”, says Naomi Swickard, Chief Program Officer of Verra.

Next Steps

The decisions on eligible emissions units as recommended by the TAB and currently approved by the ICAO are not the end of the road. The ICAO has set out a process by which they will be assessing submittals three times a year, with the first one being in April and a Council decision in June. We plan to take advantage of this process and submit further documentation to the TAB immediately, both to resolve seeming inconsistencies and to clarify any outstanding questions, with a view to expanding the scope of eligible units under the VCS Program as soon as possible.

We hosted two webinars on 19 March to review the current decision of the ICAO Council, per the TAB’s recommendations, and to discuss any questions or concerns.

  • Find the recording of the English-language session here.**
  • Find the recording of the Spanish-language session here.**

**NOTE: The presentation erroneously states that the CORSIA procedures to avoid double-counting apply to vintages from 2016 to 2020. They apply to vintages post 2020.

We look forward to connecting with you about these opportunities to advance climate action and sustainable development!

If you have any specific concerns or suggestions, please reach out to us by emailing secretariat@verra.org.


Photo by Flavia Carpio on Unsplash


 

Estándar del Carbono Verificado (VCS por sus siglas en inglés) es aceptado para el suministro de créditos de carbono en CORSIA

Nos complace anunciar que el Programa VCS ha sido aceptado como una de las iniciativas que serán elegibles para suministrar unidades de reducción de emisiones para el cumplimiento bajo el Esquema de Compensación y Reducción de Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA por sus siglas en inglés) de la Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI) (haga clic aquí para ver el comunicado de prensa de la OACI).

La OACI está implementando CORSIA, junto con otras medidas, para lograr uno de sus objetivos globales, el que corresponde a un crecimiento neutral en carbono desde 2020 en adelante, y promover el crecimiento sostenible de la aviación internacional. Apoyamos plenamente la decisión de la OACI de utilizar las compensaciones como una herramienta de transición que mitigará el impacto del cambio climático y garantizará que las aerolíneas emprendan un camino hacia la sostenibilidad.

“Este es un paso realmente importante en nuestros esfuerzos colectivos para luchar contra el cambio climático”, dice David Antonioli, Director Ejecutivo de Verra, que gestiona el Programa VCS. “La OACI ha establecido un plan de acción integral para la aviación internacional. Espero sinceramente que el plan de la OACI inspire a los gobiernos de todo el mundo para que adopten medidas más enérgicas para abordar la crisis climática que enfrentamos”.

Según la aprobación del Consejo de la OACI, que siguió las recomendaciones de la Junta Asesora Técnica (TAB por sus siglas en inglés), las unidades elegibles son aquellas de actividades (proyectos y programas) que comenzaron a partir del 1 de enero de 2016, incluidas las reducciones de emisiones que ocurrieron hasta el 31 de diciembre de 2020. Los créditos generados durante este período son elegibles para ser utilizados durante la fase piloto de CORSIA, la que corresponde a 2021-2023. Anticipamos que se permitirán unidades posteriores en futuras fases.

La mayoría de los tipos de proyectos del Programa VCS son elegibles, incluidos los proyectos de Agricultura, Silvicultura y Otros Usos de la Tierra (AFOLU por sus siglas en inglés) que aplican cualquiera de las siguientes metodologías:

Alabamos a la TAB y a la OACI por seguir un proceso riguroso y exhaustivo para determinar los detalles de CORSIA. Asimismo creemos que las restricciones pendientes sobre el Programa VCS pueden resolverse rápidamente para garantizar que los créditos de proyectos adicionales puedan acceder a este importante nuevo mercado.

Con esta finalidad, trabajaremos con la TAB para presentar revisiones en abril para su consideración en la reunión del Consejo de la OACI en junio para ampliar el alcance de los proyectos VCS elegibles bajo CORSIA. Las restricciones específicas que estaremos trabajando para resolver son las siguientes:

  1. REDD+ Jurisdiccional y Anidado. Las unidades emitidas bajo un programa jurisdiccional de REDD+ siguiendo el Escenario 2 o Escenario 3 del marco de VCS Jurisdiccional y Anidado para REDD+ (JNR por sus siglas en inglés) son actualmente elegibles condicionalmente. Las recomendaciones oficiales de la TAB son extender el período de acreditación de estas actividades para que estén vigentes al menos hasta el final de CORSIA, que es el año 2037. Esto puede abordarse simplemente exigiendo que los programas REDD+ que quieran vender Unidades de Carbono Verificadas (VCUs por sus siglas en inglés) en CORSIA se comprometan a un período mínimo de acreditación de 20 años (equivalente a dos períodos de acreditación según las reglas actuales), lo que podemos indicar en nuestro registro con un etiquetado específico para las VCUs asociadas a CORSIA (más detalle sobre eso a continuación). El mínimo de 20 años debe proporcionar la base para que los proyectos que están anidados en dichos programas jurisdiccionales de REDD+ participen en CORSIA. También destacamos que nuestras reglas de anidación actualizadas, que están programadas para finales de este año, facilitarán aún más la anidación de proyectos en programas jurisdiccionales.
  2. Forestación, Reforestación y Revegetación (ARR por sus siglas en inglés). Anticipamos trabajar con la TAB para asegurar que las actividades VCS ARR, así como otras actividades AFOLU que no son típicamente parte de los programas jurisdiccionales de REDD+ (por ejemplo, Manejo Forestal Mejorado (IFM por sus siglas en inglés), carbono azul), sean elegibles. De hecho, creemos que hubo algunas inconsistencias en la evaluación de los proyectos ARR en los diferentes programas y esperamos poder resolver las inquietudes de la TAB sobre estas actividades en poco tiempo. Por ejemplo, puede ser necesario que el VCS desarrolle sus propias metodologías para las actividades ARR (las actividades ARR existentes se basan en metodologías del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL)) para dejar en claro que estas actividades deben aplicar las reglas de permanencia del VCS. Verra ya ha comenzado a trabajar en enfoques ARR simplificados, incluidos los métodos estandarizados para el establecimiento de la línea de base. Esto también puede incluir el desarrollo de una nueva herramienta para fugas de proyectos independientes, que podría aplicarse a una gama más amplia de proyectos AFOLU. Además, planeamos habilitar un mecanismo de transición sencillo que permita a los proyectos que utilizan una metodología MDL ARR existente cambiar a la nueva metodología VCS.
  3. Discrepancia en el tratamiento de otros tipos de proyectos AFOLU. El equipo de Verra se decepcionó al saber que con respecto a algunos tipos de proyectos de AFOLU, una serie de actividades solo son elegibles en los bosques boreales y no en los trópicos. Por ejemplo, las recomendaciones de la TAB permiten mejorar la gestión forestal y los proyectos de humectación de turberas en bosques templados y boreales (por ejemplo, VM0012, VM0036), pero no en bosques tropicales (por ejemplo, VM0035, VM0027). Planeamos buscar más información sobre por qué se excluyeron estos proyectos y, posteriormente, trabajar para abordar los vacíos y luego volver a enviar la documentación para este tipo proyectos, con la esperanza de verlos incluidos después de la próxima evaluación.
  4. Informes sobre desarrollo sostenible. Todos los proyectos que utilizan los Estándares de Clima, Comunidad y Biodiversidad (CCB por sus siglas en inglés) o el Estándar de Impacto Verificado para el Desarrollo Sostenible (SD VISta por sus siglas en inglés) cumplen con los requerimientos de la OACI para informar sobre el desarrollo sostenible. Para los proyectos VCS que no utilizan las etiquetas CCB o SD VISta cumplan, estamos incorporando el Informe de Contribuciones para el Desarrollo Sostenible al VCS. Asi, los reportes sobre las Metas de Desarrollo Sostenibles (MDS) ocurira de manera eficiente, aunque sera opcional para proyectos que por ejemplo, no requieren elegibilidad para CORSIA.

En lo que respecta a los aspectos prácticos para garantizar que el Programa VCS cumpla plenamente con los requerimientos de CORSIA, estamos creando una etiqueta que indique claramente qué VCUs son elegibles bajo CORSIA. Para obtener el etiquetado para CORSIA de sus VCUs, los proponentes de proyectos o programas deberán cumplir con un cierto conjunto de requerimientos, incluyendo: (a) períodos mínimos de acreditación para los Programas REDD+ Jurisdiccionales y Anidados y los proyectos anidados dentro de ellos; (b) requisitos preliminares de testificación del país anfitrión para evitar la doble contabilidad; y (c) otros requerimientos a medida que éstos se clarifican (por ejemplo, la necesidad de usar una herramienta de fugas para proyectos independientes).

“Nos honra que la OACI haya reconocido el Programa VCS para el cumplimiento de CORSIA. Trabajamos duro para asegurarnos de que nuestro programa ofrezca reducciones y remociones de emisiones de alta calidad, y esta validación por parte de la OACI es un testimonio de todo ese trabajo”, señaló Naomi Swickard, Jefa de Programas de Verra.

Próximos pasos

Las decisiones sobre las unidades de emisiones elegibles recomendadas por la TAB y actualmente aprobadas por la OACI no son el final del camino. La OACI ha establecido un proceso mediante el cual evaluarán las presentaciones tres veces al año, siendo la primera en abril y una decisión del Consejo en junio. Planeamos aprovechar este proceso y presentar documentación adicional a la TAB de inmediato, tanto para resolver inconsistencias aparentes como para aclarar cualquier pregunta pendiente, con miras a expandir el alcance de las unidades elegibles bajo el Programa VCS lo antes posible.

Organizaremos dos seminarios web para revisar la decisión actual del Consejo de la OACI, de acuerdo con las recomendaciones de la TAB, y para analizar cualquier pregunta o inquietud que pueda tener.

  • Encuentra la grabación de la sesión en español aquí.**

**NOTA: La presentación erróneamente afirma que los procedimientos de CORSIA para evitar la doble contabilidad aplican a los créditos vintages del periodo 2016-2020. Estos aplican a los créditos vintages posteriores al 2020.

¡Esperamos estar en contacto con usted sobre estas oportunidades para avanzar en la acción climática y el desarrollo sostenible!

Si tiene alguna inquietud o sugerencia específica, comuníquese con nosotros enviando un correo electrónico a secretariat@verra.org.

*Consulte esta herramienta para determinar correctamente su hora local correspondiente.

Foto – Flavia Carpio, Unsplash

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